Costumbres de la Biblia: Las familias de la Biblia

Costumbres de la Biblia: Las familias de la Biblia

Por Social Media

Los autores de la Biblia escribían sus libros de acuerdo con el modelo cultural de sus épocas. Las familias, en su constitución y cultura, seguían los mismos modelos.

Las familias bíblicas cambiaron poco a lo largo de los libros de la Palabra Sagrada, aunque existan algunas diferencias entre el Antiguo y el Nuevo Testamento. En el primero, el pueblo hebreo, la mayor parte del tiempo, era nómada. En el segundo, la mayoría ya estaba establecida en viviendas fijas, en la ciudad o en el campo. Aún así, podemos ver diferencias importantes entre los núcleos familiares de aquella época y los de la nuestra.

El primer grupo social creado por Dios fue la familia, en la figura de la pareja de Adán y Eva, que se unieron para comenzar su descendencia. El sentido familiar de las personas del Antiguo y del Nuevo Testamento era fuerte, en una unión, con normas, armoniosa, pues los roles de cada miembro estaban bien definidos. Bien cumplidos, generaban armonía, unión. Mal observados, llevaban a la ruina.

Creciendo y aprendiendo

En aquella época la infancia era breve. Mientras los bebés permanecían con la madre, los niños más crecidos jugaban juntos. Era normal que una pareja tuviera muchos hijos en una época en la que Dios les ordenaba «creced y multiplicaos». El pueblo estaba en formación, había que habitar la Tierra, y se necesitaban personas para eso. Era comprensible que, en la época, tener muchos hijos fuera visto como una gran bendición. Una época diferente, un mundo diferente, aún con mucho espacio para ocupar, sin los inmensos grupos poblacionales de la actualidad.

Los trabajos domésticos e incluso de ayuda en la actividad profesional del padre estaban naturalmente integrados a lo cotidiano. Los chicos jugaban y estudiaban, pero también tenían otras tareas. Los varones ayudaban en la caza, en la recolección de leña, en el cuidado del ganado o con la labranza de la tierra. Las niñas ayudaban a su madre en la cocina y a cuidar a los hermanos menores, así como también buscaban agua en las fuentes y aprendían a tejer y a coser.

La adolescencia es un fenómeno más presente en nuestros días, pero era relativamente desconocido en los tiempos bíblicos. Una persona dejaba de ser niño para convertirse en un joven adulto, y no con la fase adolescente marcada como hoy.

Involucrados en el papel familiar desde temprano, asumían papeles importantes. La escuela aparecía en la vida de todos a partir de los 7 años, en los campamentos. Después, en el período del Nuevo Testamento, generalmente la institución de enseñanza se ubicaba en las sinagogas o en un predio propio, en el que normalmente vivía el profesor. La educación formal superior a la escuela, que equivaldría a nuestra escuela secundaria, estaba a cargo de los rabinos y escribas.

El matrimonio llegaba temprano, generalmente arreglado entre las familias de los cónyuges. Eran comunes los matrimonios entre un hombre y solo una mujer, pero también, en algunos casos, se le permitía al marido tener concubinas (hasta esclavas) con las que podía tener hijos. Dependiendo de la familia, se les preguntaba a los jóvenes si aprobaban la unión. El noviazgo se daba un año antes del casamiento y era visto como un contrato formal. La novia le pertenecía al novio. Él, a su vez, quedaba exento del servicio militar por un año después de la boda formal. Básicamente, el marido cuidaba a la esposa, que lo auxiliaba. Ambos cuidaban de los hijos.

A continuación, este es un resumen de las atribuciones de los miembros de la familia:

El marido

El gobernante de la familia, era responsable por su bienestar, y no solamente una figura autoritaria (por lo menos en la teoría), aunque debía ser respetado por esposas e hijos. También era el líder espiritual de su casa, como un sacerdote doméstico, responsable de orientar sobre los preceptos de Dios. Él y la esposa le enseñaban a la descendencia «el camino en el que debe andar» (Proverbios 22:6).

Un hombre que no pudiera sustentar debidamente a los suyos era visto como autor de una ofensa grave, socialmente hablando. La misma ofensa era vista si fallaba como líder espiritual. Él era también el representante legal de su esposa y prole, respondiendo ante los jueces por ellos cuando era necesario. Viudas y huérfanos, como no tenían quién los defendiera, eran dejados al margen. Si una mujer se casaba nuevamente después de enviudar, tenía en su segundo marido un nuevo representante para ella y los suyos.

Al padre también le era dado el deber de enseñar un oficio al hijo, asegurándose de que tuviera una profesión. José enseñó a Jesús a ser carpintero, cómo él.

Era común que el padre hebreo fuera cariñoso con sus hijos, respetándolos como personas completas, pero también que los reprendiera, si era necesario, sin excesos ni abuso de poder. «Y vosotros, padres, no provoquéis la ira a vuestros hijos, sino criadlos en disciplina y amonestación del Señor» (Efesios 6:4). Se buscaba un equilibrio, de esta forma, entre el respeto y el amor.

La esposa

Una auxiliadora del marido. Sumisa a él, era responsable por los quehaceres de la casa y por el cuidado de los hijos. También podía participar en las actividades profesionales del cónyuge, si eso fuera necesario para el bienestar familiar, como es mostrado en Proverbios (31:16-25), cuando se habla sobre la famosa figura de la mujer virtuosa.

Los hijos se quedaban con ella casi todo el tiempo. Los niños comenzaban a acompañar al padre fuera de casa, inclusive en el trabajo, apenas tuvieran la edad suficiente. Las niñas permanecían con la madre, aprendiendo sobre los quehaceres domésticos y a ser futuras esposas y madres dedicadas.

Un hombre, para merecer cierta posición social, estaba obligado a estar bien casado. La buena o mala conducta de una mujer definía la historia de los suyos. «La mujer virtuosa es corona de su marido; mas la mala, como carcoma en sus huesos» (Proverbios 12:4).

El hijo

El varón tenía un papel destacado. Un primogénito era el sucesor natural y, en caso de la muerte del padre, era el líder incluso de los hermanos más jóvenes. A medida que crecía, recibía más derechos y deberes delante del núcleo familiar; era quien sustentaba a los padres cuando envejecían, un deber al que no podía renunciar. El padre y la madre debían recibir el mismo grado de respeto. Hasta el propio Jesús, incluso en la condición de hijo de Dios entre los hombres, demostró respeto por María y José, humildemente, como sucedió cuando los dos lo perdieron en un viaje en Jerusalén, para encontrarlo 3 días después conversando con los doctores del templo (ilustración de arriba): «Y descendió con ellos, y volvió a Nazaret, y estaba sujeto a ellos» (Lucas 2:51). Cuando fue adulto, Jesús era responsable por María. Incluso cuando estaba a punto de morir en medio del intenso sufrimiento, clavado en la cruz, pensó en su deber de hijo: le pidió a Juan que cuidara de ella de ahí en adelante, y el discípulo la llevó a su casa (Juan 19:26- 27).

La hija

En aquella época, los hijos eran vistos como bendiciones, pero las hijas, aunque pudieran ser amadas, también eran vistas como un peso, hasta que alguien se casara con ellas y pasara a sustentarlas. Aún así, los hebreos las cuidaban con amor. Aunque los varones tuvieran primacía, las hijas mayores tenían una posición importante en el seno familiar. Eran las primeras en ser ofrecidas o pedidas en matrimonio, generalmente (no obligatoriamente, pues dependía de cada familia). Si no había varones, la hija mayor podía heredar las posesiones del padre, pero solo permanecería con ellas si se casaba luego (y con alguien de su misma tribu, en el Antiguo Testamento). «Y cualquiera hija que tenga heredad en las tribus de los hijos de Israel, con alguno de la familia de la tribu de su padre se casará, para que los hijos de Israel posean cada uno la heredad de sus padres» (Números 36:8).

El padre era el responsable legal de su hija, y podía determinar con quién debería casarse. Aún así, era común que le preguntara a la hija si ella aprobaba el matrimonio, para que después se hicieran los votos obligatorios, oficialmente. Le era permitido casarse a partir de los 12 años. Cuando se casaba, formaba parte de la familia del marido oficialmente. La suegra seguía, entonces, la educación que su madre le daba en su antiguo hogar. En el libro de Rut, esa relación queda bien clara, la de la suegra Noemí como segunda madre de la protagonista, amada como tal, y en reciprocidad . El mismo libro muestra que si el marido moría y no había cuñados con los que la viuda pudiera casarse (costumbre común en la época), le era permitido volver a la antigua familia.

Sumisión a Dios

La Biblia muestra familias que alcanzaron la prosperidad y la armonía por haber seguido los preceptos de Dios, en un ambiente de afecto y respeto. Pero también muestra otras que se perdieron por no ser sumisas a Él.

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